¿Cuánto mide el Everest?, la pregunta que enfrenta a China y Nepal
Una nota de The New York Times desenterró el desacuerdo entre Pekín y Katmandú. Cuál es la verdad.
El Monte Everest desde Nepal. Foto: AP

China y Nepal comparten la soberanía del Everest, una posesión gigante a nivel espiritual y económico, por los millones que mueve por turismo.

Pero el problema entre ellos no es de dinero: no se ponen de acuerdo en cuál es la verdadera altura de la montaña más alta del mundo.

Este año una medición nepalí busca poner fin a estas polémicas, Pekín parece inamovible.

Nepal posee la vertiente sur del Everest -que ellos llaman Sagarmatha- y dice que el Everest mide 8.848 metros.

Se corresponde con una medición que hizo la India en 1955 y que es internacionalmente reconocida (así figura en Wikipedia).

En cambio, para China el monte que ellos denominan Qomolangma mide 8.844,43 metros.


Los chinos se basan en una medición que su departamento geográfico y cartográfico estatal, el NASG, realizó en 2005. La gran diferencia con estudios anteriores fue desestimar los más de tres metros de nieve que cubren la cima de la montaña. Argumentaron que esa capa varía según las condiciones climáticas.

Durante más de 10 años la diferencia de alturas sólo se tradujo en cierta confusión, dado que la prensa china suele usar la cifra obtenida por sus científicos mientras que el resto del mundo se ciñe a la de 1955.

Pero este mes The New York Times desenterró el profundo desacuerdo entre Pekín y Katmandú.

En la nota, el antiguo director de la Asociación de Montañeros de Nepal, Ang Tshering Sherpa, aseguró que China presionó desde 2005 a Nepal para que reconozca oficialmente la altura determinada por la medición de ese año.

Además, Sherpa, cuyo apellido alude a la etnia que desde hace décadas ayuda a cientos de montañistas a subir el Everest, declaró que China se rindió y ahora acepta la altura "nepalí". No por razones científicas sino más bien económicas y turísticas.

Al parecer, los montañistas que suben el Everest por la vertiente nepalí obtienen un certificado en el que se confirma que ascendieron 8.848 metros, mientras que los que eligen las rutas de China recibían en años anteriores uno con "sólo" 8.844,43 metros, lo que contribuyó a que la cara sur sea más visitada que la norte (que por otro lado es más complicada de escalar).



El Monte Everest desde China. Foto: AP

Las afirmaciones de Sherpa dolieron en China, donde el NASG tuvo que salir al paso afirmando que el país nunca había abandonado la altura oficial determinada en 2005.

"Las diferentes alturas que maneja China y Nepal son una competición por la montaña", reconocía en recientes declaraciones al diario oficialista Global Times el geógrafo Xu Jianying, de la Academia China de Ciencias.

Por su parte, Zhao Kangning, antiguo responsable de sistemas de posicionamiento global del Gobierno (con los que se elaboran las mediciones modernas de estos accidentes geográficos) intentó bajar las controversias y aseguró que China y Nepal usaron diferentes sistemas que obtuvieron distintas cifras y que eso "no debe politizarse".

Para dificultar aún más las cosas, muchos expertos aseguran que el terremoto sufrido por Nepal en 2015 podría haber reducido en tres centímetros la altura de montañas del Himalaya como el Everest, lo cual invalidaría -aunque por un muy pequeño margen- las dos cifras que ahora se debaten.

Con el fin de intentar acabar con polémicas, y también por una cuestión de orgullo nacional, Nepal anunció que este año medirá por primera vez con sus propios medios la altura del Everest, después de que lo hayan hecho en décadas pasadas equipos de China, Estados Unidos, India, Italia o Dinamarca, entre otros países.

La montaña más alta del mundo, de hecho, debe su nombre más conocido en Occidente a George Everest, el geógrafo británico que lideró las primeras mediciones de la cumbre a mediados del siglo XIX, aunque ésta no fue alcanzada por primera vez hasta un siglo después, por el neozelandés Edmund Hillary y el sherpa Tensing Norgay.

Si en esas primeras mediciones se utilizaron sobre todo cálculos trigonométricos, actualmente se recurre principalmente a sistemas de GPS que son llevados a la cumbre por montañistas.

Como dato curioso conviene destacar que, si bien el Everest es el monte más alto del mundo con respecto a su distancia del nivel del mar, utilizando otra variable, los kilómetros de diferencia con respecto al centro de la Tierra, la montaña de más altitud sería el monte Chimborazo, en Ecuador.

El Chimborazo mide 6.310 metros sobre el nivel del mar, lejos de la cumbre chino-nepalí, pero debido a su cercanía a la línea del Ecuador, y considerando que la Tierra es una esfera imperfecta achatada por los polos, está 2,1 kilómetros más alejada del centro de la Tierra que el Everest.


 

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